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出现不足一秒的神秘闪电究竟是什么?难道是外

发布时间:2019-07-25 18:07科技 评论
人类的渺小和宇宙的浩大比起来可以说是微不足道的,因此有不少人相信人类并不是宇宙当中唯一的智慧文明生物。最近科学家发现了一道非常神秘的闪电,也许是我们突破外星人的一...
人类的渺小和宇宙的浩大比起来可以说是微不足道的,因此有不少人相信人类并不是宇宙当中唯一的智慧文明生物。最近科学家发现了一道非常神秘的闪电,也许是我们突破外星人的一个出口。
出现不足一秒的神秘闪电究竟是什么?难道是外星来客?
人类是浩瀚宇宙中唯一存在的智慧生命吗?几十年以来,科学家借助世界最强大的望远镜“聆听”来自太空深处的无线电波。“突破聆听(Breakthrough Listen)”是人类迄今为止启动的对地外文明最全面的搜索计划。它的初步目标是检查太阳附近的100颗恒星,随后搜索范围将扩大到整个银河系,最终将银河系周围的100个星系都囊括在内。
 
问题在于传统的“地外文明探索(SETI)”方法仅限于无线电信号,试想一下,如果有一个领先人类文明数千万年的外星智慧种族,它们还会采用无线电波作为唯一的通讯手段吗?
 
以地球为例,自从上世纪初马可尼开创长距离无线电传输之后,人类无线电广播的时间已经持续了100多年,相当于一个直径200多光年的不断膨胀的“泡沫”,但和直径10万光年的银河系相比简直可以忽略不计(参考下图中的蓝色小点)。
 
最近,“突破聆听”科学家宣布展开一项雄心勃勃的搜索计划——借助美国亚利桑那惠普尔天文台的VERITAS望远镜,搜寻外星人的光脉冲信号。VERITAS望远镜是专门为探测宇宙伽马射线而建造的世界上最强大的望远镜阵列之一,它能够检测到持续时间仅几纳秒(一纳秒即是十亿分之一秒),类似脉冲激光一样的短暂闪光。NASA之前曾经使用光脉冲从月球向地球传输高清图像,因此科学家相信外星高等文明可能会使用类似技术作为星际通信手段。
 
伯克利SETI研究中心的Andrew Siemion表示,人造光脉冲信号的亮度比同方向的恒星高得多,使用四个VERITAS望远镜组成的巨大镜面,研究团队可以在夜空中搜索这些微弱的光学闪光,并与可能来自外星文明的信号相对应。
 
VERITAS望远镜对微弱光线极为敏感——人类目前制造的最强大激光器能够发出500太瓦的光脉冲,持续时间只有几纳秒。如果将这台激光器放到1,470光年外的塔比星(疑似被外星文明巨大建筑包围的恒星),那么VERITAS可以轻松检测到它的存在。考虑到VERITAS将要观测的大多数恒星距离地球只有塔比星的1/10到1/100,因此VERITAS能够检测到的最暗光脉冲亮度仅相当于地球最强激光器的1/100至1/10,00。
 
除此之外,光学SETI比无线电SETI更具优势,比如没有无线电信号干扰,误报率极低等,为搜索地外文明开辟了一个令人兴奋的全新领域。
 
外星人的身影虽然没有被我们清晰的拍摄到过,但是却有不少关于外星人的目击报道。相信也有很多人相信外星人的存在,毕竟如此浩瀚的宇宙当中,只有人类就太寂寞了。
 
 
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